Souto, Arturo

  (Pontevedra  1902 - Ciudad de México, México  1964)
  Alias: Souto

Nació en Pontevedra el 5 de julio de 1902. Hijo de un magistrado de la Audiencia afincado por motivos laborales en esa ciudad, los diferentes destinos profesionales de su padre le obligaron a una infancia itinerante (Lugo, A Coruña, Oviedo, Madrid, Zaragoza y Sevilla). Sin embargo, Galicia siempre fue una presencia constante en su vida y en su obra, en parte, gracias a los regulares veraneos familiares en el pueblo de San Fiz, cerca de Betanzos.

Apasionado por la pintura y la literatura desde muy joven, su padre, Alfredo Souto ―a pesar de que había sido un paisajista de cierto renombre― le convence para estudiar la carrera de Aparejadores en Sevilla, estudios que compaginó con clases particulares de dibujo. Pronto se sumergió en una vida bohemia, tanto en Sevilla como en Madrid, donde se traslada vivir en 1922. En la capital, trabajó como decorador de cerámicas mientras estudiaba en la Academia de San Fernando. Entra en contacto con la vanguardia artística madrileña y se casa en 1923 con Alicia Alabarce, con la que tendrá dos hijos, Alicia y Arturo. Obligado a realizar el servicio militar en 1924, se traslada a Vigo, donde contacta con las revistas gallegas Alfar y Ronsel. Junto a Rafeal Dieste y Fernández Mazas ―a los que había conocido en Madrid― conocerá el ideario estético del crítico polaco Marjan Paskiewicz, notable adalid de las nuevas creaciones y postulados de vanguardia cultural. En mayo de 1925 realiza su primera exposición individual en la Casa de Galicia de Madrid, donde presenta una serie de óleos, dibujos y acuarelas de tono marcadamente social, que recibió los elogios de la crítica.

Después de un viaje a París, Souto amplió sus habilidades técnicas con una formación muy completa. Participó en la Exposición de Arte Gallega del Palacio del Retiro de Madrid, en 1928, y obtuvo una bolsa de la Diputación de Pontevedra con la que viajó de nuevo a Francia. En estos años pinta obras como Estudio (1928), Feirantes (1929) o Estampa. En 1929 expone en el Ateneo de Madrid. Su producción, tiende hacia una leve figuración, merced a sus trazos expresivos y a las conseguidas atmósferas.

Amigo de buena parte de la intelectualidad de su época, gracias a Luis Pimentel realizó los paneles de los salones del Círculo de las Artes de Lugo, una muestra de su pasión por Galicia caracterizada por un cromatismo vivaz. La influencia de su tierra se acentúa en obras como Maternidade (1929), que se encuentra en el Museo Carlos Maside de Sada, visión del mito matriarcal gallego. Con la llegada de la II República se adhirió al “Manifiesto de la Agrupación Gremial de Artistas Plásticos” (AGAP), participando en varias exposiciones, viajando a París y Roma ―como pensionado en la Academia Española― y, siempre abierto al aprendizaje, perfeccionó un estilo neocubista en el que representaba escenas de animación nocturna. Llama la atención por lo atípica, una colección de óleos dedicados a sobrias figuras femeninas (“Composiciones”), una manifestación aislada en su producción. Las obras de estos años muestran también la influencia de la obra de De Chirico.

La guerra civil lo sorprendió en Madrid. Fiel a la legalidad republicana, trabajó para el Ministerio de Propaganda desde Valencia. Fue una etapa de creación enérgica y constante en la que realizó multitud de dibujos de denuncia (Dibujos de Guerra, 1937: Edicións do Castro, 1977), con un claro fin didáctico, a base de proclamas y metáforas universales frente al belicismo imperante. Asimismo colaboró de forma entusiasta en diversas publicaciones y revistas, y realizó infinidad de óleos de un fuerte lirismo expresionista. Después de una exposición itinerante por Francia y Bélgica, la derrota republicana lo forzó al exilio latinoamericano. Se estableció en La Habana, pero el éxito de una muestra en New York lo llevó a vivir en Estados Unidos y, definitivamente, en México. Su producción de esta etapa se distingue por el cultivo de la estampa, el uso expresivo y barroco del color y las pinceladas de corte fragmentario, a veces mínimas. La mujer se convierte en el motivo central de sus numerosas obras y exposiciones. 

En 1953 inauguró la Galeria Havre, una iniciativa plural que se extendió durante 4 años y que le permitió interactuar con los creadores locales (Gironella, Rojo o Miralda). Fue director artístico de la revista Vieiros a partir de 1959. Como ilustrador recuperó las singulares estampas costumbristas de Galicia, donde estaba decidido a volver. En 1962 realizó exposiciones en Vigo, Santiago y Bilbao. Regresó a México en 1964 con la intención de instalarse de modo definitivo en Madrid, sin embargo, la muerte le sorprendió el 3 de junio, a los 62 años.     

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