Colmeiro, Manuel

  (Chapa, Silleda, Pontevedra  1901 - Salvaterra do Miño, Pontevedra  1999)
  Movimiento/Escuela: Os Renovadores
  Web artista: http://www.manuelcolmeiro.com/

Hasta los doce años vivió en Galicia, emigrando posteriormente con su familia a Buenos Aires. Aquí compaginó sus estudios pictóricos nocturnos con el trabajo en una industria de zapatos. Durante un año estudió por libre en la Academia de Bellas Artes, que abandonó para formar un grupo de trabajo con pintores y escultores como Demetrio Urrucha o Planas Casas. Casi todas las obras realizadas al otro lado del Atlántico, expuestas ocasionalmente y marcadas por un acento expresionista, fueron destruidas por el autor en su regreso a Galicia en 1926.

En 1928, recibió una beca de la Diputación de Pontevedra que le permitió viajar a Madrid, para asistir a la Academia de San Fernando, aunque él realmente prefería formarse por libre y visitar el Prado. Posteriormente viajó a Barcelona, donde estableció amistad con los pintores Benet, Villá y Obiols y con los escultores Ferrant y Fenosa, aunque sin perder relación con gentes del arte y de la cultura gallega. Ese mismo año se casó con Emilia González Colmeiro.

Comenzó a realizar sus primeras exposiciones, y en 1932 participó en la muestra de la nueva pintura gallega que se celebra en la "Barraca" de García Lorca. 

Al estallar la guerra civil estaba preparando una exposición en la sala de la Biblioteca Nacional pero debido a sus contactos con sectores galleguistas, emigró a Buenos Aires  donde residiría hasta 1948. Durante estos años participó del ambiente intelectual de los exiliados españoles, relacionandose con personajes como Seoane, Dieste o Rafael Alberti. En esta primera etapa su pintura, y sobre todo su importante producción de dibujos, recrea la memoria de Galicia y los horrores de la guerra.

En 1949 se instaló en París, residencia que a partir de 1960 alternó con viajes periódicos a Galicia, a donde regresó definitivamente en 1986. Actualmente está considerado uno de los integrantes de la "Escuela Española de París".

En la década de los 50, se posicionó entre lo abstracto y lo figurativo y en los 60 llegó el reconocimiento masivo de su obra, con exposiciones individuales en Londres, París y Madrid. Su pintura se centra en una temática ligada al paisaje y el mundo popular galaico: ferias, fiestas y oficios. Sometió su léxico figurativo a un proceso esencializador a base de grandes manchas de color, silueteadas en negro, resultado de toda una memoria de influencias de las vanguardias históricas.

Junto con Luís Seoane, Laxeiro, Arturo Souto y Carlos Maside integra la corriente conocida como "Os Novos" u "Os Renovadores", compuesta por estos cinco pintores, nacidos a principios de siglo, y considerados continuadores de la generación Nós, cuyos motivos temáticos están marcados por una galleguidad de raíz que es filtrada por la estética de las vanguardias (expresionismo, cubismo e abstracción). De este grupo Colmeiro es el más tradicional.

El Museo Español de Arte Contemporáneo le dedicó en 1983 una exposición antológica que se mostró en Madrid y varias ciudades gallegas. Además recibió varios premios a lo largo de su carrera artística:  el "Premio das Artes" de la Xunta de Galicia (1987) o el "Premio Celanova, Casa dos Poetas" en 1996.

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